lunes, diciembre 31, 2012

That´s all folks

Para decirlo de una manera puntual, adiós.
Winston Niles Rumfoord

domingo, diciembre 30, 2012

lo mejor del 2012

Neverwhere de Gaiman.
La última noche de James Salter

sábado, diciembre 29, 2012

Libros abandonados durante el año

Inglaterra, Leopoldo Brizuela, página 38
Se esconde tras los ojos, Pablo Toledo, página 40
Matrioska, Gilda Manso, página 23.
El silencio de los corderos, Thomas Harris, página 40. 

lunes, diciembre 17, 2012

María Martoccia. Caravana

El libro tiene tres partes, según criterios geográficos, a saber: tres cuentos En Inglaterra, cuatro Fuera de Inglaterra, cinco Sin ir más lejos.
Este es el primer libro de Martoccia y no teme en escribir con toda la intención de deslumbrar.
Pero los corales no son el único peligro: Boulon se destaca por criaturas de torturada belleza. En el fondo del mar, el agua no tiene el peso de los líquidos oscuros, crecen anémonas color violeta cuyo contacto provoca fiebre y se arrastra un pez venenoso que adora el reflejo de los objetos plateados.

También muestra que sabe pensar.
Hablaban inglés sin saber distinguir las clases sociales, que es una forma de hablar a medias.

Calificación: muy bueno.


lunes, diciembre 10, 2012

Sergio Aguirre. Los vecinos mueren en las novelas

Esta novela se lee actualmente en el colegio secundario. Veamos cuanto más entretenida es que Huasipungo(*).

Con la prosa plana de las traducciones de Agatha Christie se cuenta un episodio de una tarde. Un recién mudado a la campiña (inglesa) visita a una anciana para presentarse como nuevo vecino. La viejita lo aburre con una historia. Y el nuevo vecino juega un bluff: improvisa una historia en la que él podría ser un futuro asesino conyugal y dentro del plan incluye el asesinato de una vecina solitaria. Lo que sigue es el punto alto: la anciana redobla la apuesta y vuelve a contar la historia original pero ahora ella es partícipe en calidad de adúltera y homicida, y también le explica como se desembarazó luego de su amante: con un té como el que le acaba de convidar, hipotéticamente hablando por supuesto.
Lamentablemente el final es abierto. ¿Cual es la gracia de esos finales?

(*) Esa fue una de las novelas obligatorias que me tocaron. La verdad, el pasado fue peor. Sin ser muy buena esta novela se deja leer en media hora.

miércoles, diciembre 05, 2012

George R.R. Martin Danza de dragones

Lectura fácil y entretenida. Casi adictiva. (Kindle)
Un detalle: cuando Daenerys entra en el fuego del dragón se queda sin pelo porque se incendia.


lunes, diciembre 03, 2012

Mario Mactas. Así como tiemblan las piernas de mi amada

El amante de la psicoanalista es una novela o novelita bastante original que después de un par de lecturas me gustó y que ví reeditada así que no le ha ido mal.
Ahora se publica esta obra y en el título y la tapa se notan las ganas de aprovechar la buena imagen dejada por la novelita anterior. Y el contenido resulta ser también una continuación; el protagonista es el Mosca, poco tiempo después de acabar su aventura con la doctora Hitler. Más aun, hay capítulos y personajes que solo tienen sentido en función de su pasado y que no aportan nada (Babette y los chicos) o nada interesante. El ejemplo más claro son las cartas insultantes de Babette que funcionaron de maravillas pero que ahora son solo anexos innecesarios.

La novela trata de el Mosca que es muchas cosas pero seguro que no un ciudadano modelo ni un caso de éxito de self-coaching: alcohólico alienado creativo paranoide adicto ansioso cínico hipocondríaco cincuentón, y que ve con claridad que el futuro será peor. Irremediablemente todo será peor y encima, habrá un final. ¿Hay qué gastar la vida ya a todo trapo o ahorrar para algún futuro probable imponderable?

Calificación: buena.


¿Hay qué gastar la vida ya a todo trapo o ahorrar para algún futuro probable imponderable?

viernes, noviembre 30, 2012

Greg Egan. Axiomático

Imagen: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Fernand_Khnopff_002.jpg

Esta es una recopilación de relatos que mantienen el estilo, el cual podría describirse como cerebral. Hay ideas espléndidas. Muchas ideas sobre la independencia de la mente y el cuerpo, sobre conciencias artificiales. Otras son vueltas de tuerca muy bien logradas; sobre infinitos mundos que divergen en cada instante; sobre el conocimiento del futuro.
Pero tampoco son cuentos con suspenso o personajes con carisma. Al estilo del viejo Asimov, muchas ideas poca literatura. Quizás por eso los que más me gustaron fueron dos que casi que pertenecen a otros géneros: uno policial sobre una mujer leopardo y otro de género fantástico sobre una persona que cada día se despierta dentro de un cuerpo distinto.
Calificación: muy bueno. (K)

jueves, noviembre 22, 2012

Neil Gaiman. Neverwhere

Sencilla y muy entretenida novela de aventuras. En Londres existe Londres de abajo, y para sus habitantes nuestro mundo es Londres de arriba.
A Richard Mayhew le pasa algo muy infrecuente: cae en una grieta y pasa a ser habitante del Londres de abajo que es un sitio muy peligroso. Allí junta su destino a Lady Puerta, cuya familia ha sido asesinada por los crueles Sr. Vandemar y Sr. Croup, rufianes a sueldo sin parangón en el oficio del crimen desde hace miles de años.
La trama avanza y se despliega un mundo fantástico lleno de violencia y muerte.
Calificación: muy buena.

Gaiman es un escritor de aventuras y de mitologías. Tiene cuatro novelas que no difieren en su esencia, y noto que las dos más simples (Neverwhere, El libro del cementerio) me gustaron bastante más que las otras dos que son muy ambiciosas (Los hijos de Anansi, American Gods), como si al abarcar tantos milenios no pudo apretar la cuerda del suspenso actual.

sábado, noviembre 10, 2012

James Salter. Anochecer

James Salter, famoso escritor norteamericano, es comparado con Carver, con Hemingway. Puede ser por la economía de su prosa, por los temas (el paso del tiempo, el amor, la gente común), pero creo que acierta muy seguido -más que esos autores- con imágenes (o escenas o descripciones) de notable belleza.
Es una obra melancólica y reposada. La desesperación existe pero como el témpano que deja ver un risco de hielo azul y el resto se deduce, así con muy poco el relato implica mucho.
Son historias sentimentales. Los personajes sufren desventuras pero las miserias materiales (la pobreza quiero decir) no los aquejan (a diferencia de Carver ya que lo nombré al principio).

Era una mujer que había vivido de una manera particular. Sabía cómo organizar una cena para mucha gente, cuidar perros, entrar en los restaurantes. Tenía su propia forma de contestar a las invitaciones, de vestirse, de ser ella misma. Se los podría calificar de hábitos incomparables. Era una mujer que leía libros, jugaba al golf y asistía a bodas, cuyas piernas estaban en forma, que había capeado temporales, una mujer espléndida a la que ahora nadie quería.

Calificación: bueno.

martes, octubre 30, 2012

Petros Márkaris. Muerte en Estambul

Acá hay una buena reseña corta de JJ que está leyendo todas las novelas policiales del siglo XXI. Y me place decir que tiene en la más alta consideración al comisario Camilleri.
Esta aventura del comisario Kostas Jaritos no tiene mucho suspenso pero se aprende bastante sobre los griegos y los turcos.
Calificación: se deja leer.

jueves, octubre 18, 2012

James Salter. Juego y distracción

Philip Deane, norteamericano con padres ricos que vaga por Europa, y Anne-Marie Costallat, muy joven dependiente francesa, se hacen amantes. Un solitario compatriota de él enamorado de ella o quizás de ambos completa a través de su imaginación los episodios que puede atisbar.
Es una historia muy común pero no por ello menos intensa. Juventud, sexo y amor se trenzan. No se me ocurre que algo mejor pueda pasarte.
La historia de estos chicos es amenazada por el futuro. Deane vive de préstamos que no podrá devolver, y su brillante juventud no durará mucho. Conoce personas mucho más elegantes que Anne-Marie. Anne-Marie casi no piensa.

Lo mejor de esta común historia de amor es la pasión erótica que James Salter logra escribir. Muchas páginas in crescendo. Un poco anticuada ciertamente (la novela es de 1967).
Calificación: buena.

lunes, octubre 15, 2012

Doris Lessing. La grieta

Se postula que las féminas existieron a la vera del mar durante mucho tiempo: parían solo féminas.  De a poco empiezan a dar a luz a monstruos: humanos con chorro y protuberancias en lugar de una sencilla grieta. Las águilas salvan algunos de esos monstruos de la muerte y una cierva los amamanta. Luego los grupos se encuentran y hay cópulas o violaciones. Empiezan a nacer hijos de padre y madre y se extingue la raza de féminas partenogenéticas.
Esto que conté no ha existido, es una fantasía. Pero el relato de Lessing sobre el origen de la humanidad y las diferencias entre hombres y mujeres se apoya en esa fábula. Lamentablemente resulta un relato artificial, viciado en su origen y no logra levantar ese lastre. Además es un poco aburrido.
Calificación: regular menos.
Es, por mucho, el libro más flojo de Lessing.

martes, octubre 09, 2012

Mario Levrero. El alma de Gardel

Estas páginas se venden empaquetadas como una novela pero no es una novela. Son unas pocas líneas de un personaje que podría ser el mismo viejo de La novela luminosa, que recuerda y olvida pequeñeces de una trivialidad pasmosa (dije pasmosa no genial).
Calificación: tan breve como inútil.

miércoles, octubre 03, 2012

Ian Fleming. Casino Royale

Primera novela de 007 y mi primera lectura de Ian Fleming (Kindle mediante algunos caprichos se hicieron posibles). Es un enfrentamiento entre espías que se resuelve en un episodio sin sutilezas. James Bond es capturado y torturado por un quintacolumna comunista. Justo antes de ser liquidado aparece otra agencia soviética (que depende de Beria) y asesinan al captor de Bond al cual dejan vivir por carecer de instrucciones sobre el particular. Bond se recupera lentamente y se enamora de la chica linda sin explicación.

Calificación: regular menos.

miércoles, septiembre 26, 2012

Gabriel Bellomo. El informe de Egan

En el cine argentino hubo tantas películas pretenciosas y aburridas que por un tiempo se pensó que filmar otras era imposible. Eran lugares comunes: la familia abandonada por el padre, el viaje por rutas desiertas, el auto antiguo, la playa solitaria, el faro, el viejo hotel, la cópula silenciosa, el hijo que busca al padre, las postales, el sobreviente de los campos de concentración o sus descendientes, el guardián de dichos campos o sus descendientes. Con la aliviadora excepción del faro y el nazi, los demás campean en esta novela a sus anchas. Coincidencia o no, así en el cine como en la literatura, la trama es intrascendente. No hay nada que decir. Completar noventa minutos de film o doscientas páginas y ya está. En una línea aislada me parece detectar el consumo del autor de dichas películas:

"Hay una película", dijo, "recuerdo una frase de esa película: el perdón es la más perfecta de la venganzas." 
Javier Egan recibe un llamado de su padre después de muchos años de haberlos dejado. Se encuentran, casi no se hablan pero el padre deja una postal del lugar donde vive (es apicultor y escritor). Es una invitación que Javier acepta después de un tiempo. Viaja, pasa un par de días allí y se vuelve. El padre está muy enfermo pero le informa nada. Porque es irlandés y como se sabe hablan poco de si mismos.
Hay muchas circunstancias o personajes de reparto que ayudan a mantener el interés. La prosa es bastante buena, parecida a muchos argentinos contemporáneos.

El remedio en Cabo Brenan fue y seguiría siendo escribir de un modo alucinado e impostergable; agotarse en la escritura como única forma de olvidar, y hacerlo para que su soledad siguiera siendo absoluta e infranqueable.
Calificación: regular
Mondadori en el 2007 sigue fabricando mal sus libros. ¿No practican leerlos agarrados con una mano?





martes, septiembre 25, 2012

Banana Yoshimoto. Recuerdos de un callejón sin salida

Cinco relatos simplones. De amor pero con poco sexo y muy poca pasión. Solo en las novelas rosas el amor es tan espiritual como en estas páginas.

sábado, septiembre 15, 2012

Asa Larsson. La senda oscura

Recomiendo esta reseña totalmente exacta: http://labibliotecadeasterion.blogspot.com.ar/2011/10/la-senda-oscura.html
Es más, copio algunas partes

Sería insensato afirmar que se trata de Alta Literatura, pero sus libros son entretenimiento de calidad. Trabaja bien el misterio y la técnica del flash back, los personajes siempre parecen de carne y hueso, hay exotismo (un país con temperaturas de treinta grados bajo cero, personas solitarias y policías honorables), hay complejidad psicológica.
[...]
La otra novedad es la suave inclusión del elemento fantástico, a través de una chica con poderes, que puede ver cosas del pasado y del futuro. El final es trepidante


De mi cosecha agrego que todos los personajes tienen familia y que la familia es parte de su definición. Hay muchos huérfanos y también para esos casos vale lo dicho. El amor en su aspecto más ingenuo o feliz es parte importante de la vida de todos.
El final es a todo trapo.
Calificación: muy bueno.


Algo más: Los suecos piensan que las empresas mineras que van al mundo subdesarrollado “envenenan el agua” y tratan con “regímenes corruptos”.  Y que dichos países “no tienen los medios para explotar sus recursos” pero no soportan compartirlos.

jueves, septiembre 06, 2012

Lionel Shriver. Tenemos que hablar de Kevin


Eva le escribe cartas a su ex marido, recopilando toda la historia de su hijo Kevin, que dos días antes de cumplir los dieciséis liquidó a flechazos a una decena de compañeros de colegio. En verdad se cuenta la historia de su vida desde que empezó a pensar en tener un hijo. No hay relator omnisciente así que la versión de Kevin no se sabe.

Queda claro que el matrimonio de Eva y Franklin es un fracaso desde el minuto cero, de antes de ser padres también. El odio que se tienen es lo más verosímil de la novela (dieciséis años de convivencia sin separarse parece demasiado pero no imposible). Es el desencanto y la furia de cualquier matrimonio, una historia tan vieja como el mundo.
Y Kevin resulta un hijo difícil. Pero toda esa parte me parece fallida. Es una recopilación de los malos momentos de toda madre solo que sin respiro. Digo, los episodios son verdaderos, pero el salto entre un hijo cruel y un asesino múltiple no está bien fundado. En cambio las desgracias de la sociedad matrimonial a cargo de la empresa “criar un hijo” son ciertas en cada momento. Creo que la autora ha conocido más familias rotas que niños psicópatas.

Se deja leer, son seiscientas páginas de este tenor:
Tanta insistencia mostré a fin de que Foulke detectarar alguna discapacidad en nuestro hijo y estampara en su frente la versión americana del nombre de algún síndrome, que el pediatra debió tomarme por alguna de esas madres neuróticas que ansían que su hijo se distinga por algo y que, dada la degeneración de la civilización característica de los tiempos que corren, solo pueden concebir lo excepcional en términos de deficiencia o de dolencia.

En el final hay un episodio y un detalle que dan un final digno de película.
Calificación: bueno. A mi modesto entender falla como novela total, y tiene éxito como best seller de suspenso y miedo.

viernes, agosto 31, 2012

Vladimir Sorokin. El hielo

Segunda novela que leo de Sorokin y elegida con toda intención de leer algo fácil. En efecto los capítulos se despachan con rapidez. Entre mafiosos y adolescentes está pasando algo extraño. Ambos grupos hablan con su jerga de malas palabras y deformaciones que es traducida al “más crudo argot madrileño”. El resultado es insoportable. Pero la acción es incesante. La violencia y el sexo abundan, pero el quid es el suspenso. ¿Qué está pasando? Hay algo parecido a una secta cooptando reclutas. ¿De qué se trata, qué es el hielo, qué es el martillo de hielo con el que golpean a los candidatos? El lector llega a la página 200 sinceramente interesado.
(En ese momento tuve la mala suerte de consultar la contratapa donde se revela lo que en el libro lleva más de la mitad sin siquiera insinuarse. ¿Quién fue el inútil que escribió la contratapa? Cuanta falta de respeto al lector verdadero. Es más, en el primer renglón hay una mentira “Una ola de brutales asesinatos sacude Moscú.” Los de Alfaguara serán buenos vendiendo libros pero que falta de cariño por la verdad.)

La primera parte es un collage variopinto que plantea un misterio. La segunda parte corresponde al relato de una rusa apenas púber en su aldea ocupada por los alemanes durante la segunda guerra. De allí es llevada entre muchos prisioneros y resulta elegida. Entra en la secta, y durante el comunismo trabaja infiltrada en el gobierno. Cual logia masónica la secta persigue sus propios fines. Hasta el fin del comunismo el relato de la guerra y las dictaduras soviéticas, y los manejos de la policía secreta mantienen el interés del lector mientras se descubre la verdad de el hielo. Esta segunda parte sirve explica los misterios de la primera, aunque los personajes inciales no vuelven a aparecer. Pero el misterio resulta bastante absurdo.
En el corto epílogo se va unos años hacia adelante y quizás se cuenta el final del grupo de los elegidos.

Calificación: muy buen inicio, muy flojo final.

martes, agosto 28, 2012

Paul Auster. Viajes por el scriptorium

Mr. Blank es un viejo senil. Es atendido y empastillado como tal. Recibe visitas que no reconoce ni recuerda. Su mente en ruinas lo engaña y lo confunde. Lee textos mecanografiados y recuerda tramas que ha ideado. Su cuerpo físico apenas puede consigo mismo (excepto su aparato genital que todavía funciona bien). Posiblemente todo lo que le pasa son alucinaciones de su vida y de los personajes que supo crear (porque Mr. Blank fue escritor o editor o agente editorial).
Y termina el libro que en resumen es una pequeña nada de pocas páginas en letra grande. Un rejunte de un escritor reputado que habrá logrado de esta manera el modesto prodigio de vender varios ejemplares de humo encuadernado.

Que aparezca nombrado Walt, el niño que aprendió a levitar, y el lector lo reconozca ¿cuánto placer puede agregar a la lectura? Poco, muy poco.

miércoles, agosto 22, 2012

Diana Wynne Jones. El castillo viajero

Buen libro lleno de magos o hechiceros, donde en el final el amor triunfa (pero con pudor). Un poco infantil quizás. A mi hija de trece años le gustó mucho.
(Kindle).

El video es interesante si vieron la película de Miyazaki.

martes, agosto 14, 2012

Barry Hughart. Puente de pájaros


En una China que nunca existió transcurre este novela plena de fantasía cuando el sabio Li Kao es contratado por unas monedas de cobre para curar a unos niños envenenados y con su cliente apodado Buey Número Diez forman una pareja empardable con Sherlock y Watson, con el lazarillo de Tormes y su ciego, y juntos desovillan una historia, un desafío y una búsqueda que los lleva a luchar a muerte con el todopoderoso duque de Ch’in.
Además del buen ritmo (a veces vertiginoso) y la trama que ajusta todo los hilos hay que decir a favor del libro que los protagonistas en seguida consiguen la simpatía del lector.
Hay laberintos, monstruos, verdugos, personajes celestes, estafadores, avaros prestamistas, sabios, leyendas, y mucha imaginación. Muchas situaciones de vida o muerte.

Calificación: bueno+. (Kindle)

domingo, agosto 12, 2012

Lo primero que hacen las mujeres cuando el marido muere

Lo primero que hacen las mujeres cuando el marido muere es vender sus libros a alguna librería de viejo.
Rubem Fonseca

lunes, agosto 06, 2012

Bohumil Hrabal. Anuncio una casa donde ya no quiero vivir


Son relatos sin relación entre sí pero todos con el mismo paisaje, la Checoeslovaquia de la posguerra, en construcción y en destrucción, el tiempo nuevo del paraíso comunista, los obreros que siguen esperando ser gobierno, los recuerdos de la guerra, la ocupación.
Es un momento de dislocación, se funden estatuas, se barren los deshechos, y los relatos de Hrabal son arrastrados por la misma confusión. Permanece en la memoria del lector la melancolía, el sabor triste del final, de todos los finales. Pero hay algo más, la permanencia de ciertos poderes, estructuras supérstites, que mantienen la sartén por el mango, y los obreros que curvan las espaldas son los mismos de siempre.
Calificación: buena.

miércoles, agosto 01, 2012

José y Pilar Donoso

Comparto una foto perfecta, que podría ser de cualquier padre y su hija. 

El escritor José Donoso, en 1980, posando junto a su hija Pilar. Foto: EFE / Archivo


Que cosa el tiempo, todo lo devora.


Fuente:  http://www.lanacion.com.ar/1424037

domingo, julio 29, 2012

Paula Pico Estrada


Monísima Paula Pico Estrada.

sábado, julio 28, 2012

Jesús Urzagasti. De la ventana al parque

¿Para qué sirve la Feria del Libro? preguntan por ahí. Para encontrar en el stand de Bolivia un par de libros de Jesús Urzagasti (Gran Chaco, 1941). Juzgue usted si sirve mucho o poco.

El cronista empieza a describir a vivos y a difuntos, en una o dos oraciones cada uno, y en sus encuentros reales e imaginarios, pues los vivos y los muertos circulan por igual. Además postula todos los cruces posibles y el relato está lleno de potenciales. Habría y hubiese son las conjugaciones dominantes por mucho.
El libro ocupa 78 páginas, dicen que tiene 40 personajes. El lector no retiene nada pero disfruta de la belleza de todas las frases. Urzagasti tiene eso que se llama estilo, que tantos desearán toda su vida sin lograrlo.
Los vivos y  las ánimas son de todo tipo y han vivido y muerto en Bolivia, en el Chaco, en alguna estancia argentina. Han hablado en quechua, en guaraní y en aymará. Han combatido en Paraguay. Fueron poetas. Amigas o amores. Laura, alta campesina. Sofía Esther. Sara Stefanía, porteña espigada. Y sospecho que se refiere a Sara Gallardo a la cual habrá preferido cambiarle el nombre. ¿Será como digo? 

De haber visto a Sara Stefanía en el monte, mi tío Jesús León no se habría acoquinado, preguntándose más bien con pasajera curiosidad quién será esta mujer tan alta y con semejantes botas de cuero, lo que hace la moda, señores. Y Sara hubiera cruzado el sendero respondiendo al campesino saludo de Jesús León que, huelga decirlo, por una inesperada emoción se volvía tartamudo a carta cabal. Más allá del buenos días no habrían ido, porque a mi tío más que el manjar blanco le encantaba fajarse a tiros, por algo le seguían diciendo el tigre de los llanos, aunque de tigre ya no tenía nada.

En las últimas páginas el autor se confiesa, revela su propósito. Salvar del olvido, rescatar de la niebla a todos aquellos que merecen mejor suerte que la nada inexorable. Y el lector termina el libro erizado.
Calificación: muy bueno.

viernes, julio 27, 2012

Un día como hoy en 1959

Lunes, 27 de julio. Come en casa Borges. Todo Buenos Aires, letrado e iletrado, se maravilla con el librito Enero de Sara Gallardo.
Borges, de Adolfo Bioy Casares, página 532.

martes, julio 10, 2012

Guillermo Martínez. Yo también tuve una novia bisexual

Dice el autor que escribe muy despacio, y que le cuesta mucho cada párrafo. Y se nota. Cada oración suena bien y tiene un contenido exacto.  El autor describe las situaciones usando la palabra justa y con perfecta sintaxis. Además es su estilo reconocible a través de los años.También hay otros escritores argentinos que comparten su ambición. Forman con o sin intención un grupo bastante definido.
Entonces, ¿de qué se trata este libro tan bien escrito?
Un escritor argentino es contratado por un semestre en una universidad de Alabama, EEUU. Viaja solo, y hace no mucho se separó. No se sabe más. Cada mujer que se cruza con él es  examinada como objeto sexual. En su primer día de clases se transforma en amante de una linda alumna con los mismos argumentos que se dan en las películas pornográficas, es decir, ninguno. Siguen unos capítulos eróticos. Luego un par de hojas de debate de mesa de café porque destruyen las Torres Gemelas y se miran con otros ojos a los extranjeros. Abren su correo, descubren su relación con la alumna, le piden que renuncie antes de echarlo. Y renuncia. Se va de EEUU. Listo, es todo.
Así contado parece una anécdota sin mucha miga. Bueno, lo mismo en el libro. Me doy cuenta que aunque parece de mediana longitud la tipografía es grande y el libro se deja leer en dos horas como mucho.
Calificación: decepcionante.

lunes, julio 09, 2012

Anaïs Nin. Pájaros de fuego

Cuentos cortitos del género erótico, casi todos desde el punto de vista femenino, unos cuantos sobre el descubrimiento de las lides amorosas. 
Calificación: Bueno.

jueves, julio 05, 2012

Craig Silvey. Jasper Jones

Empieza regular porque unos chicos de catorce encuentran un cadáver, una chica asesinada colgando de una cuerda y reaccionan de manera difícil de creer: esconden el cuerpo para encontrar ellos al asesino. Por más televisión que hayan visto estos chicos es difícil de creer, además sucede en los sesenta o setenta, en un pueblito de Australia.
Y el estilo del autor no ayuda demasiado, por ejemplo:

Parpadeo. Dos veces. y mis ojos se posan en la ventana.
Hay una avispa cartonera. Ahí mismo. Sobre el borde de las lamas de cristal. Parece ocupada en algo. Menea su trasero lenta y siniestramente.
Pero después de la página cien mejora o el oído del lector se acostumbra. Aparecen algunos episodios adolescentes bien contados, también los problemas matrimoniales de los padres del relator son creíbles. Hay un personaje que en el cine se llamaría actor de reparto y se roba el libro;  es un chico vietnamita, brillante y enclenque, pero juega al cricket como los dioses. Se relata en detalle el partido de su debut y el público y el lector quedan hechizados. Es el punto más alto por lejos.

La trama policial se resuelve de la peor manera, aparece un espectador oculto que revela todo, y hasta incluye una carta póstuma que sirve de evidencia a prueba de dudas.
Calificación: regular.

domingo, julio 01, 2012

Boris Vian. El lobo-hombre

No sé porque pero en los últimos años encuentro muy difícil que un libro de cuentos me guste muy mucho. Será porque a mi edad la atención no se deja atrapar en pocas páginas, o será una cuestión accidental.
Tampoco me gustó mucho este libro de cuentos. Tienen humor y crueldad, con bastante o demasiado surrealismo. El autor se mantiene siempre frío pero puede contar episodios tremendos.

viernes, junio 29, 2012

John Brosnan. Los señores del cielo.

Trilogía de ideas y acción, sin más. Muchas ideas en un futuro bastante apocalíptico, después de las guerras genéticas. Hay muertos, batallas y sexo, pero no transmite demasiada intensidad. Finalmente el interés se sostiene solo por saber como terminará Jan Dorvin, después de haber sido amazona, esclava, cortesana, señor del cielo y sobreviviente.
En el final una inteligencia artificial hace de Deus ex machina y pacifica el universo.

Calificación: regular. Para poner la mente en blanco. (*Kindle)

domingo, junio 17, 2012

George R.R. Martin. Festín de cuervos

Menos batallas, algunos combates singulares. Jaime, Brienne, Arya, los navegantes de las Islas de Hierro y Cerséi se llevan la mayoría de los capítulos. Tyrion ausente.
Esto es agradable: algunos personajes se cruzan viniendo desde muy lejos, por ejemplo Arya y Samwell, Brienne y Gendry.
Las comunicaciones funcionan mejor que nunca; los cuervos son infalibles. Casi diría instantáneos.
En una línea dice “peleaban por deporte”. Pequeño anacronismo que me llamó la atención.
En el final tiene tres capítulos con vueltas de tuerca, revelaciones y además deja tremendos episodios a punto de suceder, gente con la soga al cuello literalmente. Típico pero eficaz.

Con respecto a la versión de HBO, hay un problema: empecé a ver la segunda temporada y sabiendo lo que va a pasar, me aburrió infinitamente. .

martes, junio 12, 2012

César Aira. La villa

Aira tuvo una etapa pampeana, una etapa barrial y ahora está en su etapa centroamericana. Creo que de sus libros que transcurren en Flores este es uno de los más redondos. En su estilo conversador, dubitativo, la acción avanza y el relato tiene un aire policial bastante original para ser de César Aira. El barrio y los personajes son de clase media y actúan con perfección; no dialogan como heresiarcas de Uqbar (lo cual no objeto)  sino como chicos apenas salidos de la adolescencia, criados en la jungla de cemento, educados por la televisión. Incluso contagian al escritor y por ahí mete un "habría" en lugar de "hubiera".

En el final hay una tormenta descomunal, y la trama se interrumpe con algunos hilos que hubiese sido más lindo verlos anudados y no tan sueltos.
Calificación: muy bueno.

sábado, junio 09, 2012

Murió Ray Bradbury

De los libros que perdí Crónicas marcianas es el que más extraño (no son tontos los que no devuelven libros). Además fue mi primer libro de Minotauro. Y mi primer prólogo de Borges.

En Crónicas o en Farenheit 451 describe una mujer que con una concha en la oreja sintoniza infinita cantidad de melodías y se distrae por completo del mundo. Quizás para Bradbury en Illinois no fue una gran profecía pero para un chico del sur del continente en los setenta era una fantasía tan imaginaria como un cohete a Marte. Y cuando muchos años después se hizo real frente a mis ojos, Bradbury pasó a ser un visionario, y la ciencia ficción un género capaz de profetizar con acierto.

miércoles, mayo 23, 2012

Jack London. La peste escarlata

Jack London (n.  John Griffith Chaney, 1876 – 1916) ha sido uno de mis preferidos. Estos cinco cuentos no son muy conocidos.
El primero se relata desde el 2070 mas o menos. En 2013 la peste escarlata mató en un par de meses a casi todos. Resultó inmune una persona por millón. Y dice que la población había llegado a los ocho billones (8 mil millones). Buena predicción hecha desde el lejano 1910. En California ya se han reproducido los supervivientes hasta llegar a las 400 personas.
El cuento tiene el quid en el descenso desde las cumbres de la civilización hacia el salvajismo. No ofrece ninguna visión sobre la vida en el 2013.


Los cuentos siguientes son mejores: sobre personas del norte helado, en episodios crueles y humorìsticos. Muy buenos realmente.

domingo, mayo 13, 2012

Marcelo Cohen. Insomnio

Había estado soñando con estepas en llamas, con asechanzas, con un centinela que reclamaba salvoconductos para abrir el paso a un acantilado cóncavo donde el embate de las olas transformaba el incendio en humo líquido. Cuando abrió los ojos, sin embargo, sólo volvió a encontrar el óxido de las torres de petróleo contra el cielo aterido de la Patagonia.

En una zona del sur argentino se descubren riquísimos yacimientos, que provocan la llegada de varios millones de trabajadores del mundo entero, y la intervención de la ONU para declarar la zona independiente y al servicio de la humanidad. Pero los pozos se agotan, y el desbande de los inmigrantes queda prohibido, se amuralla la ciudad y la zona es patrullada por gendarmes y diversas fuerzas militares. Existe un sorteo cuyo premio es la visa de salida. Pero todas las reglas son provisorias, ocultas y flexibles.
Todos viven preocupados por los sueños; además apenas cierran los ojos se ponen a soñar. El protagonista es un escritor, redactor de discursos ajenos, unos de los dos mejores.
Hasta acá la situación. Pero este resumen se entiende bastante avanzada la novela, hasta entonces todo es confusión. Se sigue de cerca al protagonista, y las circunstancias muy de a poco van dejando entender lo que conté al comienzo.
La trama agrega varios personajes interesantes y tiene un final melancólico en que todo vuelve a empezar o continua casi igual. De alguna manera me recordó indudablemente al Marlowe de Chandler.
Pero el original atractivo y desafío de esta novela es la prosa de Marcelo Cohen. Escribe más que bien. Sus oraciones están pulidas y abundan en metáforas e imágenes. No crean que es empalagoso o difícil. Justo antes de pasar la línea que lo haría un pedante escritor de de la nada bien escrita con buenas palabras se detiene, se queda del lado del lector y resulta que tiene un estilo original y una voz propia. Bien por él.
Entonces el problema de la novela es la historia en sí misma o el punto de vista elegido para narrar ese futuro cercano, distópico y lejano al mismo tiempo. Digo esto porque aburre un poco.
Calificación: buena.

viernes, mayo 04, 2012

Charles Dickens. Canción de Navidad

Estoy muy contento con mi Kindle, pero un poco más comprando por veinte pesos este clásico, como nuevo, de tapa dura editado en 1946 en Santiago de Chile por la editorial Zig-Zag.

Es una historia muy conocida, y también uno de mis relatos preferidos de la colección Mi libro encantado, que en su tomo X  Páginas de oro, tiene versiones acortadas pero magníficas de muchos clásicos. Al niño que fuí le parecían insuperables esas historias.

La cama era la suya, el cuarto era el suyo, y, lo mejor y más venturoso de todo, ¡el tiempo venidero era suyo, para poder enmendarse!
─Viviré en el pasado, en el presente y en el porvenir ─repitió Scrooge, saltando de la cama─. Los Espíritus de los tres no se apartarén de mí. ¡Oh, Jacob Marley! ¡Benditos sean los cielos y la fiesta de Navidad! ¡Lo digo de rodillas, Jacob, de rodillas!

La cuestión es que leí de nuevo la historia de Scrooge y sigue tan emocionante como siempre.
Calificación: excelente

miércoles, abril 25, 2012

George R. R. Martin. Tormenta de espadas

Continúa la historia de la canción de hielo y fuego:
Calculo que voy por las dos mil páginas leídas y noto algunas repeticiones. Pero también aparecen personalidades nuevas, por ejemplo Brienne, mujer fea y estúpida pero fuertísima guerrera.
El autor no tiene problema en liquidar protagonistas. ¿Llegará alguno de los primeros al final?
Otra cuestión, cuando llegue la versión filmada ya sé quienes vencerán y quienes morirán. Hay que ver si empaña la serie este conocimiento (quizás no).
Del libro 1 todos recuerdan el capítulo brutal en que muere Stark. Bueno, en estos dos tomos hay varios momentos así. Tremendos episodios de traición. La traición y el destino son los principales temas.
Calificación: muy bueno.
(*Kindle)

jueves, abril 19, 2012

Media hora de literatura en tevé

Ya ví un par de estos y son muy buenos. 

http://vimeo.com/user10351268/videos

El escritor Pedro Mairal y el historietista Juan Sáenz Valiente tienen que re-editar las mejores obras literarias de nuestro siglo XX en formato de historieta. Mientras buscan avanzar con el trabajo para cumplir con los tiempos que le imponen los editores, Juan y Pedro se mezclan sin querer con la trama y los personajes de los libros.

miércoles, abril 11, 2012

María Esther de Miguel. Ayer, hoy y todavía

Memorias de la escritora María Esther de Miguel, que nació en un pueblo muy pequeño de la provincia de Entre Ríos en 1925, y escribió este libro entrando en el siglo XXI, bastante mayor entonces.
Fue novicia aunque mucho no nos cuenta. Se casó y no tuvo hijos pero tampoco lo dice. Cuenta varias cosas de cuando fue chica, de sus padres. Intercala algunos relatos escritos en otras épocas (que no aportan nada). Un poco de la vida del pueblo nos deja conocer.
Cuenta algunas historias de su vida pero se dispersa charlando de sí mismo, del paisaje urbano, y de lo que piensa, tampoco sin llegar muy profundo.
El capítulo donde más se ciñe a episodios ajenos, en el que cuenta los suicidios que conoció, es bastante bueno.
En el último capítulo cuenta sus problemas de salud y dice que los médicos todavía la tienen que revisar a fondo.  Pero ella está esperanzada, sabe que en esta vida o en la otra, Dios no falla.
Murió en 2003 de cáncer de colon.

Calificaciòn;  bueno.

viernes, abril 06, 2012

Neil Gaiman. American gods

En la última semana de su condena en prisión Sombra es llevado con el director. Es liberado anticipadamente porque su mujer acaba de morir. Fuera de la cárcel es contratado por un desconocido llamado Wednesday para tareas generales en la preparación de una batalla. Porque Wednesday es un dios, uno de los viejos dioses, cuyo poder mengua sin remedio mientras se encumbran los dioses nuevos. Sombra acepta sin asombro, nada puede conmoverlo después de la muerte de su mujer en un choque con el pene de su jefe y amigo en la boca.
Los dioses pueden morir y sobre todo pueden desfallecer: su alimento es la adoración.
Además de los trabajos de Sombra, hay interludios con historias de otros dioses, sus destinos y sus mudanzas al nuevo continente. Vienen de Europa, Asia y África, No hay aporte de Oceanía. Esas disgresiones ayudan a poner la historia dentro de un universo más grande del cual se conoce solo una parte. Toda la novela es narrada sin explicaciones; técnica a mi entender bastante eficaz para darle misterio aunque he leído alguna reseña que acusa a Gaiman de no poder mantener el ritmo y la claridad. No comparto la objeción.
En la última parte se descubre que hay mucho más de lo que parecía en cada episodio y cada personaje. Se torna bastante enmarañada, incluyendo varias resucitaciones (en general odio ese recurso).
Novela de aventuras, suspenso, misterio y fantasía.
Calificación: muy buena.
(*Kindle) 
Algo más, para los que ya la leyeron: muy buen personaje el búfalo de la tapa .

lunes, abril 02, 2012

Cormac McCarthy. La carretera

Tenía ganas de leer este libro, Pulitzer y best seller de 2007, muy recomendado, aunque no esperaba mucho (sospechaba un paso en falso de Cormac McCarthy facilitando las cosas a sus nuevos lectores, empezando por la longitud del libro).
La trama es interesante y mas o menos mantiene el suspenso, aunque los personajes padre e hijo son algo ridículos, buenos a lo Roberto Benigni. La enfermedad del padre está bien lograda, y cada tanto logra transmitir un poco de angustia. Pero todos los episodios de hambre y desesperación son bastante flojos; recuerdo a los personajes de London pasando hambre y digo que tengo que releer esos cuentos una vez más.
El padre y el hijo caminan hacia el sur y hacia el mar por un mundo en ruinas, abrasado, unos años después de su instantáneo derrumbe, que nunca se explica. Las explicaciones son parte grata del género ciencia ficción, aunque absurdamente hay que intentar explicar las cosas. Esa ausencia se hace notar. Quedan entonces los episodios del viaje que se resuelven casi siempre huyendo; porque los poquísimos sobrevivientes se alimentan unos de otros. Todo está quemado, la tierra cubierta de cenizas, y años de saqueo e incendios han arrasado los almacenes.
Otro temita, el estilo de McCarthy: se hace notar constantemente: muy molesto. El autor no debería estar a los gritos, vean como escribo, vean como serrucho las oraciones, vean como meto punto seguido sin parar, y ahora vean como también sé escribir un largo párrafo lírico, llenos de imágenes y metáforas. Molesto.

Calificación: bueno.

jueves, marzo 29, 2012

Doris Lessing. El quinto hijo

Monstruosa novela de uno de los buenos premios Nobel del siglo XXI.
Lessing tiene algo para decir y se pone a relatarlo de inmediato. Harriet y David quieren tener muchos hijos.
─Somos nosotros los anormales, aquí en Europa ─dijo David.
─No estoy seguro de que sea así ─dijo Dorothy, tan testaruda como cualquiera de ellos─. Pero si tuvieran seis, u ocho, o diez... sí, ya sé lo que estás pensando Harriet, te conozco, ¿no?, y si estuvieran en otra parte del mundo, como Egipto o India o cualquier otro lugar, la mitad morirían, y tampoco recibirían educación. Ustedes lo quieren todo. Los aristócratas, ellos pueden tener hijos como conejos, y es lo que esperan, pero tienen el dinero necesario y los pobres pueden tener hijos, y la mitad mueren, y es lo que esperan. Pero las personas como nosotros, en el medio, tenemos que tener cuidado con la cantidad de hijos, para poder cuidarlos. A mí me parece que ustedes no han pensado en eso...
El impulso inicial les permite ser muy felices -no obstante las prevenciones y la censura de sus conocidos y familiares- pero nace su quinto hijo, que es un salvaje incurable. Esta parte es muy dolorosa. La criatura es feroz. Los sufrimientos de los padres y la destrucción de la familia se llevan el resto. Es bastante corta y se lee con horror en una tarde.
Había un espacio entre ellos. Pero ya no era un espacio lleno de ira. Harriet sabía que él estaba demasiado cansado para estar enojado. De todos modos, él había decidido no enojarse: eso los desgastaba. Ella siempre sabía en qué estaba pensando su marido: con frecuencia respondía en voz alta a sus pensamientos.
Algunas veces hacían el amor. entonces ella sentía, y sabía que él también, que eran los fantasmas de los jóvenes esposos los que se abrazaban y besaban.
En el medio aparece una institución tan espantosa que me niego a describirla.

Calificación: muy buena.