sábado, diciembre 31, 2011

Lo mejor de 2011

Los laureles aquí: Plop

Muy buenas lecturas del 2011

Un clásico El hombre invisible

Un checo La pequeña ciudad donde el tiempo se detuvo

Dos argentinos Desalmadas Fiat Lux

Un best seller Las ovejas de Glenkill

Un brasilero Ella y otras mujeres


viernes, diciembre 30, 2011

Libros abandonados durante el año

Ariel Magnus, El hombre sentado. Página 39

Fernando Sanchez Sorondo, Piedra libre para Flavia. Página 20

Maronna - Pescetti. Copyright. Página 27

Pynchon. Vineland, página 189.

Sebald, Vértigo, página 25.

Alejandro Agresti. Eva Braun de Arroyito, página 99.

martes, diciembre 27, 2011

Alastair Reynolds.El prefecto

Space opera, con mucha frescura y buenas ideas. Dreyfus es incorruptible a su manera, duro al estilo de Marlowe. Hay mucha inteligencia artificial dando vuelta y los hombres se conectan a la abstracción.
Calificación: buena, La trama -que es el punto fuerte- afloja en el final. Solo recomendada para amantes del género.
Acá la elogian más
http://eljardindelsuenoinfinito.blogspot.com/2011/08/el-prefecto-de-alastair-reynolds.html
(*) Leído en el Kindle.

lunes, diciembre 26, 2011

George R. R. Martin, Juego de tronos

Ví la temporada completa de Juego de Tronos y ahora leyendo el libro veo que se corresponden en letra y espíritu. Ambas expresiones pueden describirse como un tren narrativo que va a toda máquina por una vía sin repechos.
De la wiki: “La novela se caracteriza por el uso de numerosos personajes bien detallados, la contraposición de puntos de vista de los múltiples protagonistas, su trama con giros inesperados y el uso sutil de los aspectos mágicos tan comunes en otras obras de fantasía.”
Como ha pasado por HBO todos saben de que se trata. Narración pura. Incluso en la novela hay algunas batallas descriptas en detalle que en televisión se abreviaron a expensas de cópulas que en el papel no se detallan.
Es interesante leer y para cada personaje saber que cara le corresponde. Hay que decir que los actores están perfectamente elegidos o caracterizados de acuerdo a lo escrito por el novelista.
Calificación: buena.
Tyrion Lannister tiene más virtudes en el papel que en tevé.

sábado, diciembre 24, 2011

Gustav Meyrink. El cardenal Napellus

[...]en este siglo XX la humanidad no tendrá casi tiempo para ver la luz del día, tan ocupada estará en pulir, aceitar, mantener eficientemente y reparar la masa de máquinas en continuo aumento.
Tres relatos fantásticos (al estilo de Poe) muy perjudicados por la mudanza de los tiempos. 
Pero el prólogo de Borges es sencillamente superior. Que genio,

lunes, diciembre 19, 2011

Daniel Davies. La isla de los perros

Es una historia totalmente superficial que incluye varias páginas pornográficas (soft) con un epílogo sorprendente pero absurdo. El resto del libro se parece a una revista.
Hay un poco de xenofobia.
Quizás en una revista dominical el tema -sexo en parkings- hubiese calzado mejor.
Calificación: mala.
Davies resulta un soso discípulo de Houellebecq.

jueves, diciembre 15, 2011

John Crowley. El verano del pequeño San John

Junco que habla vive en Belaire pequeña. Cumple su segundo septenio de vida (los ciclos de 7 años son importantes) y se enamora de una chica. Una vez al dia.
Bien, poniendo negritas e itálicas intentaré aclarar lo que en libro se descubre de a poco: Una vez al día es una chica. Junco que habla, un chico.
Junco que habla relata su vida a un ángel (que graba la historia en cristales de ocho facetas). La vida de Junco que habla acontece en un futuro lejano y el cuento de su vida para él mismo no tiene misterios y, para nosotros es casi un acertijo (así han de ser los encuentros de civilizaciones). He aquí el quid de la novela: un integrante de civilización muy diferente relata su historia (que incluye una remota humanidad precedente). A priori el entendimiento puede ser imposible. Crowley toma ese desafío y lo resuelve maravillosamente, sin concesiones. Crea un planeta casi nuevo, un Tlön, y nos deja atisbar.
Es un libro de fantasía con toques de sf.

A favor: la prosa delicada o lírica. Las ideas del mundo nuevo, y el final del mundo viejo.
En contra: el final es un poco abrupto.
También hay una vuelta de tuerca sobre la inmortalidad que ni agrega ni quita.

Recomendable para lectores pacientes y que acepten la fantasía sin reparos. Hasta el segundo capítulo no me convencía pero después me atrapó.

Calificación: muy bueno. De paso sea dicho, estas ediciones de Minotauro de tapa dura son de lo mejor que se ha hecho.

Aquí, una reseña  en contra.Yo le diría que si quiere entender todo entonces lea The Da Vinci Code

Hay una idea interesante puesta en marcha en los tiempos anteriores (los nuestros). Se introdujo un cambio genético que impide procrear a menos que se tome un medicamento. Y los hijos nacen con ese cambio: solo son fértiles durante el período provocado. Obviamente bajaría la tasa de reproducción que es una necesidad imperiosa pensando de aquí a cien años hacia adelante (o a diez años). Crowley no dice como se implementó el cambio. Es impracticable modificar los óvulos de 3500 millones de mujeres;  que un agente exógeno actue y el cambio sea hereditario todavía es ciencia ficción (véase Lamarck, Darwin, etc). Pero no imposible.

domingo, diciembre 11, 2011

Paolo Bacigalupi. La chica mecánica

En el futuro el petróleo se ha terminado, y las grandes corporaciones trafican calorías. La energía mecánica es la más usada. Enfermedades transgénicas azotan los cultivos y las personas. En Bangkok hay piratas genéticos independientes, cuyos éxitos son codiciados por los colonialistas (multinacionales como Transgen). En Japón han creado neoseres como la chica mecánica, que ha sido vendida en a un prostíbulo por su dueño porque era más barato comprar otra en Japón que pagar el pasaje de vuelta.

Es una novela de buena longitud que respeta las convenciones de la novela clásica, balzaciana. Varios personajes que se cruzan, tramas que se plantean y resuelven, aspectos políticos, sociales y personales.

Calificación: buena.

lunes, diciembre 05, 2011

Ursula K. Le Guin. Voces

Novela buena pero no de las mejores de la consagrada Le Guin.
Una comarca conquista a otra. Los conquistadores consideran pagana la letra escrita y los vencidos tienen oráculos y dioses en forma de libros. También los pueblos tienen fenotipos distintos. Esto es común a otros libros de la autora y también los mestizajes.
En el final se augura la globalización, la mezcla, la combinación.

(*) Leído en el Kindle.

viernes, noviembre 25, 2011

Daniel Mason. Un país lejano

Así como Hollywood mezcla incas y aztecas cuando quiere transmitir civilizaciones precolombinas, de semejante manera Daniel Mason mezcla todo lo que se espera en una novela de pobres.
Algunos disparates: viven en un páramo, un desierto donde apenas llueve quizas un año y otro no, pero viven de la cosecha de caña. Si no se conforman con ser pobres campesinos pueden ir a recolectar caucho a los grandes ríos o ser buscadores de oro. El hambre los obliga a comer cactus pero ñandúes rascan el piso de las casas.

En cuanto a los personajes y la trama -pobres arrastrados por la correntada capitalista- no tienen brío ni mayor carisma.
Todo el libro es fácil de leer y los primeros capítulos prometen cierto suspenso.
Calificacion: mala.

miércoles, noviembre 23, 2011

Ítalo Calvino. Por último, el cuervo

Treinta cuentos cortos escritos entre 1945 y 1949, que funcionan casi todos como retratos. Más importante que los acontecimientos son los personajes. Todos italianos, un poco antes de la guerra y durante ella algunos. La mayoría campesinos y pastores, viejos y jóvenes, y casi todos pobres. Algunos menesterosos, algunos ricos o burgueses. No parece que Calvino quisiera forzar la cuerda de la pobreza, parece que en efecto eran tiempos de carestía, de trabajo manual en todo momento. Mulos, ovejas y cabras pueblan las páginas.
Calificación: muy bueno.

jueves, noviembre 17, 2011

Julio Llinás. El fervoroso idiota

Julio Llinás repasa su vida, los años posteriores a su juventud, cuando dejó la poesía y -aunque excéntrico- se casó y trabajó en grandes empresas, en la Argentina de los 60 y 70. Tuvo hijos, se divorció, bebió, nunca tomó drogas (otras drogas puede decirse). Todos esos años a disgusto, con el mundo, consigo mismo.
Encontré interesante repasar algunas cosas del país, y quizás la vida del autor. Pero sin una prosa inspirada (algunos momentos buenos tiene) no parece una novela para el recuerdo.

Calificación: regular.

jueves, noviembre 10, 2011

Carson McCullers. Reflejos en un ojo dorado

El gran talento de McCullers es crear o dibujar personajes y en pocas líneas darles vida, y poner al lector a compartir su devenir. En esta corta novelita pasa lo mismo. Hay varios personajes relacionados por el matrimonio, la infidelidad, y el amor.
Quizás le reste un poco de potencia el cambio de costumbres de la sociedad. Hay varios personajes demorados por la indefinición sexual y la ignorancia de sus posibilidades. En este siglo XXI la cuestión sexual es moneda corriente y no se puede alegar ignorancia sobre ninguno de sus aspectos. Esos asuntos aparecen antiguos en la novela.

Calificación: muy buena. Aunque más no sea por las dos mujeres casadas.

viernes, noviembre 04, 2011

Julio Llinás. De eso no se habla

Varios cuentos, muchos de campo, alguno de pueblo y uno de reflexión, que hace el poeta cuando llega a los cincuenta años. Todos muy buenos, cruzados de cuestiones esenciales, clásicas: el amor, el destino, la identidad.

Calificación: muy bueno. 

lunes, octubre 31, 2011

Dino Buzzati. El desierto de los tártaros

Giovanni Drogo, flamante oficial se une a la guarnición que cuida la antigua Fortaleza Bastiani, que custodia el confín del reino, que linda con el desierto donde o tras el cual acechan los tártaros. La frontera jamás ha sido atacada, pero la guarnición vive esperando el ataque, durante años y años. Drogo entiende que su carrera debe medrar en otros regimientos pero la inefable soledad de ese puesto lo cautiva y la inutilidad de la vigiliancia lo convence de lo inútil de cualquier otra misión.
Romántica en extremo pero eficaz. 
Calificación: muy buena.

viernes, octubre 21, 2011

Top 3 de películas con mujeres hermosas

Un mérito indiscutible del cine es acercar la belleza al sedentario espectador, y llenarle de maravillas los ojos. Entre las bellezas del mundo no hay mas memorables que las mujeres hermosas. Vaya pues este top 3 para recordar películas inolvidables por las mujeres que incluyeron, encabezado por una película que tuvo dos mujeres espléndidas.

  1. High Fidelity Joelle Carter, Catherine Zeta-Jones

  2. Total Recall Sharon Stone

  3. The Devil's Advocate Charlize Theron


domingo, octubre 16, 2011

María Martoccia. Desalmadas

Varios personajes e historias van por su camino y se encuentran en el último capítulo, que es casi apoteótico pero con pudor el telón se corre en las vísperas.
No hay tantas mujeres malvadas como lo sugiere el título, son todos mas bien pequeños personajes gambeteando la pobreza y algún otro personaje más exótico: una adivina, una chica loca. Pero todos tienen mágnificas intervenciones, hasta las más ancianas y atontadas. Las historias tienen un aire chejoviano; las humildes personas también tienen un destino que se pierde y se gana.


Calificación: excelente.
La solapa tiene una foto donde María Martoccia aparece propietaria de una gran belleza exótica. También esa foto suma al agrado del libro.

Dice Martoccia que con esta novela termina de escribir sobre los habitantes de la sierra, en lo qie ha resultado una gran trilogía: Los oficios , Sierra Padre

Una excelente entrevista aquí, de este año.


lunes, octubre 10, 2011

Habemus Papam

Habemus Papam trata sobre un cardenal elegido Papa, que preferiría no serlo. Recomendable película. Y el detalle que vengo a destacar es ¿cómo se llama el cardenal que se niega? ¡Melville!

lunes, octubre 03, 2011

Julio Llinás. Fiat Lux


Sin embargo, un bofetón de bochorno lacerante estalla en el espíritu del hombre que logró ser aquel muchacho candoroso y altanero, toda vez que la memoria aflora. Y la memoria aflora, pues de un maestro que no ha sido el mío esto he aprendido: Sólo una cosa no hay. Es el olvido.

El poeta Julio Llinás rememora sus años más jóvenes. Desde su primer recuerdo en el arcadial pueblo de Martínez hasta su juventud de argentino en Paris. La infancia feliz y la juventud lúbrica. Clásico viaje. Pero el poeta escribe maravillosamente. El lector -una vez más- tiene que admitir que ignora casi todo de la literatura contemporánea o sospechar que la publicidad de un producto y su calidad van por caminos separados. Aunque buceando en el archivo océanico encuentra testimonios como este:

Félix Luna, 2006.
"-Bueno, me rindo. Diré un nombre. El mejor novelista argentino -no sé si sus libros harán historia o no- es Julio Llinás. Lean Fiat Lux, El fervoroso idiota o Circus y después me cuentan."


El poeta escribe muy bien, tiene gracia y las ideas claras. Pone imágenes y metáforas, siempre con acierto. Además escribe en argentino, en ese idioma  que tanto nos gusta. Es un castellano acriollado, de recia estirpe y paso elegante. Digamos que del tronco castellano en América brotaron varias ramas; creo que la globalización fue podando nuestra rama argentina. O al menos la fue tapando con tanto escritor que escribe a medida de las multinacionales. O -y esto es más probable- las generaciones criadas  al amparo del tibio resplandor de la televisión tienen el oído educado en otros sonidos, y son capaces de escribir “no me lo puedo creer”.sin sentir un puñal en las entrañas.

Calificación: muy bueno.


Ni la destreza en el trenzado de historias y argumentos, ni las maniobras de la mente, concederán su plena dignidad a la tarea más digna de este mundo, mientras el cuerpo interior del escribiente, como un gran vientre de mujer, no esté maduro para recibir la gracia. Una gran obra de letras ha de ser una especie de inmaculada concepción. Resígnese el lector ha que haya pocas.

viernes, septiembre 23, 2011

Doris Lessing.Historia del general Dann y de la hija de Mara, de Griot y del perro de las nieves

Esta novela es del 2006, o sea con Lessing octogenaria, ya de vuelta de sus grandes novelas, y nada, del principio al final, permite adivinar el nombre de la autora (al menos a mí, que habré leído casi diez de sus libros).
Es una novela totalmente juvenil, para lectores jóvenes quiero decir. Los personajes existen pero van y vienen sin mucho fundamento y poca vida interior o apenas presentada. La trama particular casi no existe aunque está incluida en un cambio de eras en el planeta que es interesante.
Al norte está Yerrup que durante cientos (o miles) de años fue arrasada por los hielos, y sus habitantes viajaron al sur, a Ífrik. El mar interior se secó. Pero luego los deshielos inundaron el mundo y actualmente se ven ciudades enteras bajo las aguas que siguen subiendo. Por eso los personajes buscan tierras altas y abandonan las marismas. Las guerras civiles nunca acaban, y el conocimiento actual es un fragmento del que existió. En ese marco no son muy importantes las aventuras del general Dann.
Dann hizo mucho mientras el impulso de la juventud lo movía; luego reconoce que es una gota en el océano, que sus años son instantes en el tiempo. Tiene razón Lessing, pero la novela es demasiado simple.
Calificación: regular.

domingo, septiembre 18, 2011

Gustavo Nielsen. La mujer azteca


En los primeros capítulos Fabio cuenta sus comienzos como mago, desde los once años y su asuntos de pubertad. Con mucho humor, no muy elegante, pero que me hizo reír (mucho).
Después la vida lo lleva al servicio militar, y cuando termina se ha transformado en un inútil, sin que quede claro un motivo convincente. Muere su amigo, sí, pero ni siquiera eran tan unidos ya. En fin, la novela cuenta una vida triste y aburrida, y aburre, después de un comienzo prometedor.
Calificación: regular o mala.

viernes, septiembre 09, 2011

Elmore Leonard. Ciudad salvaje

No hay ingenuos ni vírgenes en esta novela policial, dura y violenta. El salvaje de Oklahoma es francamente un criminal, pero nadie respeta la ley por su imperativo ético; lo hacen por conveniencia, para no ir a la cárcel o para que el acusado no encuentre una argucia legal que lo libere. Hay mucha acción, tiroteos, y un poco de sexo. Lejos del pueblo único que nos espera en el correcto futuro, todavía el acento y el color de piel mueve a los personajes de Leonard. Una receta quizás, pero bien ejecutada.

Calificación: bueno.
La trducción permite el sobresalto: "negro grasapollo", "estarfón".

sábado, septiembre 03, 2011

Rafael Pinedo. Frío

Publicación póstuma de Rafael Pinedo que tiene una primer obra magnífica todavía inadvertida para el gran público lo cual explica la apuesta editorial de imprimir esta segunda novela. Es decir, apuestan a que el prestigio que logre Plop determine el éxito de Frío. Porque el contenido esta vez es muy flojo.
.
Hace cada vez más frío y la gente abandona los polos, busca el ecuador del planeta. Pero en un convento una hermana decide quedarse, sola. Su vida resistiendo el frío es o debería ser el centro del asunto. La novela, breve, se reduce a algunas buenas descripciones del frío, a un montón de lugares comunes sobre la reprimida sexualidad de las religiosas, y a alegorizar con las ratas sobrevivientes sobre.las ceremonias de la misa católica. .
.
Calificación: mala. Y lo lamento porque la compré por unos buenos pesos.

domingo, agosto 28, 2011

César Aira. Fragmentos de un diario en los Alpes

Diario impersonal con apuntes y reflexiones sobre la representación, el arte y algunos autores y libros. Justo los temas que arriesgamos que podrían interesar a César Aira si estuviera unos meses en los Alpes. También sobre alguna comida como corresponde al viajero: el comentario gastronómico es una obligación; a veces lo único memorable de largos y cultivantes viajes son ciertos platos.

El cine fue la máxima complicación tecnológica comprensible. Es mecánico. Se puede hacer cine "a mano" ─como lo demuestran precisamente estos antecedentes, que puede fabricar un niño (en el jardín de infantes hacen taumatropos, y flip-books).
Lo que me lleva a fantasear con otra cosa: ¿cuáles fueron los juguetes que precedieron a la música, a la pintura? ¿Cuáles fueron los juguetes maravillosos y conmovedores que anunciaron, toscos e imperfectos, a la literatura? ¡Qué no daría por verlos, por tenerlos! Y quizás los tengo, y no lo sé, y eso hace incurable mi nostalgia.


Muy breve, y me gustó. Está escrito con claridad e inteligencia y es una grata lectura.

lunes, agosto 22, 2011

Leonie Swann, Las ovejas de Glenkill

Grata novela que empieza llena de ingenio, pero después pasa a ser francamente divertida a medida que nos amigamos con los integrantes del rebaño de George, el pastor que amaneció asesinado, y cuya muerte las ovejas se han propuesto resolver y a través de las cuales y su limitada u ovejuna visión del universo los lectores vamos descubriendo el mundo de Glenkill, en episodios ovinos más que cómicos hasta que una auténtica novela se despliega para culminar de felicísima manera con mucho más que el crimen resuelto al británico estilo de Agatha Christie, no obstante la alemana sangre de la autora, que nos regala con un epílogo de lujo.

Calificación: muy buena.

viernes, agosto 05, 2011

Guillermo Saccomanno. Animales domésticos

El cuento que da nombre al libro es muy bueno: un matrimonio tiene un par de animales, se comunican y pelean sobre ellos, pero resulta (spoiler) que los tienen desde que sus hijos murieron de un modo espantoso.
El resto de los cuentos no es muy bueno (alguno muy aburrido); creo que el autor quiso escribir sobre la vida prosaica pero todavía le faltaban años y calle.
Calificación: regular.

domingo, julio 24, 2011

Escritores argentinos eligen los libros que le cambiaron la vida

Angélica Gorodischer en su biblioteca.

Generalmente en la hamaca paraguaya yo lo leo a Borges.

martes, julio 19, 2011

Orsai N°2


Me gustaron tres notas, las demás son un atraco a la editorial. Algunas ilustraciones son excelentes, otras no.
Este número, como el uno, es para pocos. El ejemplo más claro es la nota del padre primerizo. Ese tema solo le interesa al padre que tiene un único hijo, menor de seis años. Al resto del universo no le importa nada, porque lo ignora todo al respecto o porque lo vivieron tal cual se relata, y saben que no hay nada nuevo bajo el sol.

Sobre el tema con más gancho, Charly García, me gustaría una nota de un médico que explique que pasa en el cerebro, en cualquier cerebro, con el consumo de drogas y con la desintoxicación (¿es el verbo que corresponde?). ¿Qué hacen con el cerebro los remedios que toma Charly?

Cierra con un cuento de Abelardo Castillo, que podría ser un cuento de Lugones, bastante mejor me parece. Pero voy a que atrasa cincuenta años por lo menos, y solo puede entusiasmar a un chico de 16 que lo lee en 1974.

lunes, julio 11, 2011

César Aira. El error

En esta novela el acostumbrado buen comienzo de los libros de Aira existe pero limitado a la primera página. Luego la historia se desenvuelve y se ovilla, pero -con la consabida excepción de algún apunte cómico o genial- no termina de atraer. Aira tira de la soga de la narración hasta que deja de tirar. Punto, fin del relato.

Es de sus últimos libros, que ha elegido situar en América Central. ¿Por qué habrá hecho eso? ¿Será para librarse de los paisanos de Pringles, o de los vecinos de Flores? Pero esos personajes nunca fueron locales o costumbreros. En fin, extraño los pasisajes bonaerenses, las tormentas.

Calificación: regular.

domingo, julio 10, 2011

Leonardo Sciascia. El contexto

De 1971, situada en algún lugar de Europa, queda claro que las comunicaciones en los últimos cincuenta años han cambiado la sociedad, pero -leyendo el diario- las personas se siguen asesinando como antes.

─¿Algún viajecito?
─Qué más quisiera. Pero el último que hice fue a Rus: doce kilómetros, a pie. Hace tres años.
Empieza como un caso policial y se transforma en un ensayo sobre el poder, la verdad y la mentira.

─Sí, era inocente... Pero ¿qué significa ser inocente, cuando se cae en el engranaje? No significa nada, se lo aseguro. Ni siquiera para mí, en cierto sentido. Como cruzar una calle y acabar debajo de un coche. Inocente, y ha sido atropellado por un coche: ¿qué sentido tiene decir algo así?
─Pero no todos son inocentes ─dijo Rogas─. Me refiero a los que caen en el engranaje.
─Tal como va el engranaje, podrían ser todos inocentes.

Sin mucho esfuerzo ni muchas líneas el autor logra personajes bien hechos.
Era ya hora de comer, y Rogas se encaminó hacia el restaurante del jueves: ya que tenía uno para cada día de la semana, siete por lo tanto que le consideraban un buen cliente pero no de suficiente confianza como para poder tratarle mal.


Calificación: bueno.

martes, junio 28, 2011

Pablo Ramos. En cinco minutos levántate María

Las circunstancias del libro no eran buenas, a saber: autor argentino ya publicado sin repercusión visible, libro liviano de Alfaguara y año de edición 2011. Signos circunstanciales pero comunes a tanta obra intrascendente. El librero parecía saber y lo recomendó con entusiasmo. Entonces compré.

Esta novela consiste en el largo monólogo de una señora que repasa su vida antes de levantarse de la cama, antes de comenzar el día, en esos cinco minutos iniciales que todos le robamos a la jornada. María ha tenido una vida mediana por donde se la mire. Todas sus circunstancias, sus acciones y su pensamiento son ordinarios. Repasa toda su vida en la oscuridad al lado de su marido que duerme.

Boquitas pintadas es una gran novela; este libro se parece a uno de sus capítulos, alguno de los menos felices, estirado de cuatro páginas a cientonoventa, además escritas sin gracia. Casi doscientas páginas de queja continua de un ama de casa: que la suegra, que el marido, que la pobreza, que los hijos, que los embarazos. Y más.

Calificación: mala.

sábado, junio 25, 2011

Jim Thompson. La huida

Novela de delincuentes sin piedad que roban y huyen, y son perseguidos. Es un tema clásico, pero la novela ha envejecido mal. Los crímenes son cometidos sin piedad pero también sin suspenso ni violencia. La cuestión amorosa es la peor tratada por el paso del tiempo y la mudanza de las costumbres.
El epílogo (unas cinco páginas) es de orden metafísico o fantástico y termina por arruinar la novela.
Calificación: malo

lunes, junio 20, 2011

Christopher Priest. El mundo invertido

Novela muy bien llevada, de ciencia ficción pero con su atractivo principal en las antípodas de la cf, en el misterio.
La cf es un género lleno de hermosas explicaciones y en esta novela el atractivo principal es el misterio, lo cual no debe entenderse como un defecto ni una ausencia. Y en el final todo se aclara con una explicación llena de ciencia ficticia.
Los habitantes de la ciudad viven para desplazarla. Van montando rieles en el terreno y sobre ellos la ciudad avanza de sur a norte, tratando siempre de ubicarse bajo un óptimo, un cénit bajo el cual no hay distorsión, y que tampoco está fijo. La ciudad está organizada en gremios. Helward Mann se anota en el gremio del Futuro. Una vez que dejan de ser aprendices viajan al pasado y al futuro, es decir, al norte y al sur (¿no es maravillosa esa idea?). La ciudad en su marcha atraviesa regiones poblada de nativos que viven en medio de la miseria y trabajan para la ciudad a cambio de alimentos (sintéticos), medicinas y artefactos. Hace generaciones que lentamente se desplaza la ciudad.
El gran acierto de Priest es que nadie sabe en principio por qué hay qué hacerlo. Los más viejos le dicen a los jóvenes que ya lo sabrán. Los más jóvenes dudan y aprenden. Los habitantes que nunca salen al exterior saben menos que nadie. Los gremios tienen fuertes juramentos que obligan al secreto.
Cuando Mann viaja al sur comprende algo que es increíble, que por lo tanto no puede ser transmitido y creído. En resumen, el universo se distorsiona al sur del óptimo, y para no ser despedazados es que no deben alejarse de su influjo. Así se entiende la misión de la ciudad. Pero además los habitantes serían descendientes de perdidos de otro planeta, llamado Tierra, del cual quizás lleguen algún día los rescates.
La ciudad atraviesa parajes con nativos hostiles, y es muy dañada por los incendios. Arriban a un río de fuerte oleaje del cual no se divisa la orilla de enfrente. El gremio de los constructores de puentes no sabe cómo seguir. Los que conocen la verdad saben que o perecen en el agua o la ciudad será barrida, que no hay opción.

Calificación: buena. Recomendación de ECP.

sábado, junio 11, 2011

Citas citables

Vive
de manera tal
que nunca te avergüences
si se divulga por todo el mundo
lo que haces o dices...
aunque
lo que se divulgue
no sea cierto.

Esta cita es de 1977, y en su sentido original advertía sobre los peligros de la divulgación mundial de tus actos y tus palabras. Dicho suceso era improbable y estaba formulado como una advertencia virtual, un castigo impracticable.
Treinta años después podemos decir que lo que haces y dices se divulgará inevitablemente (ya se ha divulgado), lo cierto y lo no cierto.

Una especulación distante, es ahora una noticia cotidiana.

La cita es de Ilusiones, de Richard Bach.

sábado, junio 04, 2011

Toni Morrison. Ojos azules

Es una novela sobre gente de color, en EEUU, durante la segunda guerra, aunque también se remonta muchos años atrás para ubicar a los padres de Pecola Breedlove, una niña negra muy fea, muy fea, en un sociedad donde nada puede ser más bello que una muñeca de pelo rubio y ojos azules.
La novela insinúa, postula, relata, hace citas, y pone todos los resortes de la historia para que quede claro, todas las desgracias que agobian a los negros son culpa de los blancos; y las maldades que realizan, los negros, son culpa de los blancos.
La omnipresencia de este postulado, y la abundancia de ñoñerías y golpes bajos, no alcanzan a destruir la credulidad del lector, y el punto de vista de los infantes que domina las escenas conmueve al lector, que tiene hijos y comprende las alegrías y las frustraciones que conlleva la crianza.
Calificación: bueno.

sábado, mayo 28, 2011

César Aira. El bautismo

Novela de 1991, de las muchas escritas por Aira ubicadas en la pampa bonaerense, cerca de Pringles, en esta ocasión en un villorrio llamado El pensamiento, cuyos habitantes son pensameños. Un viento fenomenal arranca a un animal subterráneo (¿un pichiciego?) de la superficie. Mientras el animal vuela podría reflexionar sobre la aviación si el terror lo dejase, pero el pavor no lo abandona. Pero lo abandona el relator, para siempre y el animalito no vuelve a aparecer. ¿Que lo descifre el que pueda? No lo sé.
En medio de la tormenta el párroco es llamado a oficiar un bautismo pues el vasco Mariezcurrena ha tenido un hijo prematuro y teme por su supervivencia. En medio del feroz vendaval, en sulky (el caballo que lo tira se llama Sulky), logran llegar a la casa del vasco. Pero la criatura recién nacida es tan fea que resulta poco humana. El cura ni siquiera puede distinguir su género, y prefiere postergar el bautismo. Por qué motivo preguntan los vascos, "La indefinición" contesta el cura.

"¿Y si se muere antes?", dijo la mujer, que entre tanto había dejado de llorar. "Confío en que no será así", dijo el cura, que confiaba precisamente en lo contrario.

Después de ochenta páginas -no se sabe cómo terminó esa noche de viento- comienza la segunda parte:
Veinte años después, una noche de invierno, se había descargado sobre la tierra una lluvia realmente descomunal.

Abreviando, el diluvio inunda la llanura, y salvados milagrosamente se encuentran dos supervivientes, un sacerdote que iba de la capital al sur y un joven gaucho de magnífico aspecto. Resulta que conversando en medio de la tormenta en un refugio a punto de desaparecer -el agua lo cubre todo- sale a la luz que se trata del cura que fue párroco de El pensamiento (hace veinte años que vive en la capital estudiando crítica de cine) y el hijo menor de Mariezcurrena.
El lector sospecha que la trama está por descubrirse, que sabrá si hubo o no baustismo, o si se concretará entre tanta agua y entonces Dios dejará de hacer llover. El lector se pone un poco ansioso por saber cómo termina la historia, porque faltan muy pocas páginas, cada vez menos, y entonces... termina la novela. ¿Qué decir?

Algo más: los personajes son auténticos paisanos, pero se mandan tremendos diálogos, metafísicos, teológicos; y filosofan como sofistas de primer orden.

Calificación: bueno.

sábado, mayo 21, 2011

Neil Gaiman. El cementerio sin lápidas y otras historias negras

Relatos para la juventud, que podrían ser para mayores, aunque les falta un poco. Sus virtudes (imaginación, suspenso) y sus faltas (de desarrollo, de profundidad) convienen al lector joven. No sé para que edad, pero hubiese sido un buen libro para mis once o doce años (demasiado tiempo atrás).
Hay fantasmas, monstruos, brujas, aves mitológicas, y mucha invención.
En contra, el mejor relato es una parte de la excelente novela El libro del cementerio.

Calificación: bueno. Me gustó la mitad de lo cuentos.

sábado, mayo 14, 2011

Rubem Fonseca. Ella y otras mujeres

Estoy leyendo un par de novelas nabokovianas y para despejarme conseguí un libro de Fonseca. Cumplió todas mis expectativas, a saber, una lectura muy entretenida y fácil: amena.
Veintisiete relatos llenos de sexo, con algo de violencia, con cuotas de amor y de muerte, también de asesinatos. Hay varios relatos del asesino a sueldo que ya apareció en libros anteriores. Dos cuentos son humorísticos. Uno es de tortura que hubiese preferido no leer.
Son cuentos directos, pero no triviales ni simples. Fonseca escribe como dicen que se debe, como quien cuenta. La traducción carece de españolismos (es una dato favorable) y tiene apenas algunas palabras que creo que son colombianas (tirar por fornicar, gago por tartamudo):
Calificación: muy bueno.

martes, mayo 10, 2011

Manuel Vázquez Montalbán. Asesinato en el Comité Central

Matan al secretario del PCE en una reunión plenaria, casi a la vista de todos, en los pocos minutos que dura un corte de luz.
El detective Carvalho (que fue miembro del PCE) es solicitado para resolver el caso, lo cual logra sin mucho esfuerzo aunque pasando por un par de circunstancias inevitables en el policial negro, golpiza feroz, y sexo con mujer bonita.
Pero esta novela no es policial, sino que es un documental del Partido Comunista Español; no se me ocurre que alguien ajeno a esas coordenadas le encuentre algún interés. En resumen, reservada para españoles interesados en la política de posguerra, en particular los avatares de los comunistas.
Calificación: mala.

martes, mayo 03, 2011

Gene Wolfe. La Urth del Sol nuevo

Severian viaja en la Nave, para buscar el renacer del sol de Urth. La Nave viaja saliendo del tiempo y volviendo a entrar. Esta quinta novela de la serie vuelve a la acción y es maravillosa. Sin dejar de lado la complejidad del universo nada menos, Severian combate cuerpo a cuerpo más de una vez.
Qué bien cuenta Gene Wolfe. Te mete en su mundo y te lleva de la mano como a un niño embrujado. Quizás esta serie no cambie tu vida, pero que placer que te da.
Los capìtulos finales son más densos porque Severian viaja demasiado en el tiempo; él mismo es uno y varios. Complejo. No sobran las explicaciones.

Calificación: muy bueno.
(*)Leído en el Kindle.

viernes, abril 29, 2011

Kjell Askildsen. Un vasto y desierto paisaje

Son relatos breves de episodios no muy claros pero indudablemente infelices. La contratapa menciona a Carver, y creo que con acierto. En Carver hay muchos divorcios y aquí hay más bien desamor fraternal.
Calificación: regular.

Me gustó un cuento, Comodín, en que una infidelidad se adivina porque la mujer quema a escondidas un naipe. En esos días Joachim ha muerto, y el novio de la mujer no puede dejar de relacionarlo con el naipe que falta (un bufón con un as en la manga).

sábado, abril 23, 2011

Rafael Pinedo. Plop

Todo se fue al demonio, hubo un apocalipsis o llegó el Götterdämmerung, algo ha pasado.
Existen sobrevivientes.

Cada tanto, muy de vez en cuando, para de llover por un rato.
[...]
El suelo siempre es plano. Debajo de la basura siempre es plano.
La Llanura, la llaman. El horizonte está apenas cortado por grandes pilas de escombros y basura.

El Grupo es uno de los pocos que habita la Llanura. Nacé un bebé y la vieja Goro lo levanta del barro, lo cuida un poco y sobrevive. Lo nombran Plop.
Esta es la vida de Plop, de la vieja Goro, de la Tini, del Urso, la Guerrera y la Esclava, Raro, Rara, y Rarita. Son personas, hechas con los mismos genes que usted y yo, en un ámbito nuevo, muy inhóspito.

Rafael Pinedo escribe como un cronista desapasionado y no toma partido. ni a favor ni en contra de sus pobres criaturas.
Decíamos, Plop, un chico, luego un hombre, con ambición y talento, nada del otro mundo, y ese es el tema, el increíble tema de esta novela: el mundo nuevo; la nueva geografía, hecha de barro, lluvia, basura, óxido, contaminación; con su fauna de perros cimarrones, ratas y gatos salvajes.
Y la nueva sociedad, construida con recuerdos, con su Comisario General, con castas, rituales, fiestas, tabúes. No obstante la miseria, el hambre y la guerra, perdura el trueque. Poco más se deja reconocer. Las costumbres son tan arbitrarias como las actuales, pero son otras. Y hay mucha crueldad. La muerte es popular, el hambre mucha, así que nadie piensa que la vida es sagrada, todo lo contrario. Pinedo cuenta impávido escenas que pueden perturbar la sensibilidad del lector. Quede el futuro lector advertido.

Calificación: fascinante.

El librito es muy corto y está escrito sin adornos. Es todo contenido contante y sonante. Por eso cualquier comentario es casi adelantarlo por completo. Entonces, si van a leerlo no busquen antes en Internet, déjense sorprender.

Otros apuntes:
Transparente homenaje a Angélica Gorodischer, en el papel de la vieja Goro, una de las pocas personas que sabe leer.
Plop y Rarita juegan a las estatuas, como en el famoso cuento de Cortázar. Yo nunca ví ese juego fuera de los libros, pero ha de ser una cuestión generacional. Pinedo es de 1954, o sea, bastante mayor.
La foto de la tapa, terminada la novela, es perfectamente reconocible para cualquier argentino: es una caja metálica, oxidada, de galletitas que se vendían al peso. Muy buena elección.

martes, abril 19, 2011

Bohumil Hrabal. La pequeña ciudad donde el tiempo se detuvo

Relata un niño de ocho años la vida de su padre y su tío (hermanos). El padre es gerente de una cervecería, está casado con una hermosa mujercita, es honesto y aburrido; su tío Pepi es obrero en la fábrica, gasta todo su tiempo en tabernas donde solo sirven mujeres, y vino a pasar quince días pero nunca se fue.
Es un libro de pretensiones cómicas, y hace reír mucho mucho. ¿Qué más se puede pedir?
Después llegan los alemanes, se van, llegan los rusoso, impera el socialismo, la cervecería pasa a ser del pueblo, los años desgastan al tío Pepi. Toda la novela se tiñe de nostalgia, de tristísima melancolía, es el ocaso de las vidas. El lector sensible puede soltar una lágrima.

Calificación: excelente.
Edición de Ada Korn en los años ochenta: muy buena; ya no se hacen libros con tanto acierto, ni con tan buen papel.

jueves, abril 14, 2011

John Kennedy Toole. La Biblia de neón

Novelita intrascendente que no amerita ni el pequeño esfuerzo de terminar sus pocas páginas, porque nada se puede reconocer del genio de Toole. Cuya Conjura, sea dicho de paso, sigue entre los libros mas vendidos en Buenos Aires, desde hace años.
Calificación: regular.

lunes, abril 11, 2011

Gene Wolfe. La ciudadela del autarca

Este es el cuarto libro de la serie del Libro del Sol Nuevo. Quien ha llegado a este volumen sabe que puede esperar. La historia de Severian pasa a ser parte de el Gran Juego, realidad que incluye entidades que saben salir del universo y volver a entrar en él; la historia es magníficamente compleja.
Severian da por terminado su relato en el final.
Calificación: muy bueno.

sábado, abril 09, 2011

Kressmann Taylor. Paradero desconocido

Se vende como novela epistolar, pero por su brevedad decirle cuento es más apropiado. Las cartas son en el principio un medio de comunicación y luego el instrumento de una venganza.
Calificación: bueno. Un cuento simple y redondo.

No parece escrita en 1938. De punta a punta refleja el pensamiento actual sobre el III Reich. Curioso.

lunes, abril 04, 2011

Leonardo Sciascia. Cándido o un sueño siciliano

Es una novelita interesante, que comienza con el fin de la segunda guerra mundial, cuando nace Cándido, que resulta un niño bastante monstruoso, a saber, va por el mundo sin conocer la mentira, el disimulo o la sutileza. Va a lo bestia. Obviamente termina mas o menos desterrado por los unos y los otros, ¿quién soporta la verdad todo el tiempo?
En el final, la novela se contamina con los avatares de los comunistas en Europa, y sus desgracias a medida que se fue conociendo la vida corriente en la URSS.

Calificación: bueno.

jueves, marzo 31, 2011

Arthur Conan Doyle

Adivino la oportunidad comercial de esta linda edición: un libro para regalar a los sobrinos: corto (barato), de un autor reconocido pero con algo original (no está su archisabido detective).
Pero los relatos son demasiado breves. Falta desarrollo; las tramas y los personajes merecerían un esfuerzo superior.

[...]arrastraron a los prisioneros y la tripulación hacia el centro de la nave y los arrojaron por la borda de a uno por vez. [...] Antes de arrojarlos, Sweetlocks les tajeaba los tobillos con su machete para que, de haber algún buen nadador, no intentara llegar a la costa y denunciarlos.

domingo, marzo 27, 2011

Arnaldur Indridason. La voz

Lindo policial que mantiene el suspenso hasta el final.
Esta serie acontece en Islandia y se nota que la escribió un nativo porque carece casi por completo de color local.

[...] los extranjeros acarreaban paquetes muy adornados y bebían cerveza como si no supieran que era más cara que en cualquier otro sitio de Europa, sino del mundo entero.

La trama incluye un niño prodigio, un homosexual que no quiere salir del closet, el segundo mejor hotel de Islandia, servicio de acompañantes, coleccionistas de niños cantores y otros elementos. Hay una historia anexa de abuso infantil. Acabo de notar que las dos novelas que leí de Indridason tienen mucha violencia. Nada de prolijo arsénico en Islandia.

miércoles, marzo 23, 2011

Jane Austen. Mansfield Park

Para mí, Austen comenzó siendo una referencia elogiosa en una novela de Alicia Jurado, llena de escritores. Luego, fue la autora de libros que solo se conseguían en librerías de viejo, editados con letra diminuta. Luego fue la autora del libro original de un par de películas y hoy es para mi lo mismo que para el gran público: una escritora magnífica, cuyos libros están en las librerías bajo el rótulo Clásicos.

Esta es una novela apasionante, cuyos personajes están en edad casadera, y durante un par de años revolotean y braman, según su temperamento los mueva, hasta que en el epílogo cada cual es puesto en su lugar.
La trama y el suspenso están sostenidos por los caracteres, por los personajes, todos ellos con virtudes y defectos, con inclinaciones y valores diversos; sobre los valores, mucho se dice acerca de la educación que los inculcó.
Algunos hombres y mujeres guardan todo el decoro posible y la mayoría no puede resistir sus bajos impulsos o el deseo de satisfacerse de inmediato, sin pensar en los demás o en el porvenir.

Austen escribe y describe con claridad. Cuando le parece, con magnífica ironía. Novela de amores. Hasta el final no se sabe con quién se quedará Fanny Price.

Calificación: muy buena.

jueves, marzo 17, 2011

Herbert George Wells. El hombre invisible

Entretenida historia, que se entiende que haya cautivado al niño Borges. En lo personal una grata sorpresa porque me había aburrido mucho con La guerra de los mundos.
Todos conocen la historia del hombre que no refleja la luz, así que voy a destacar las diferencias entre la historia original y sus últimas versiones fílmicas. Son en esencia de orden moral. Quiero decir, es notoria la homogeneidad sobre las cuestiones éticas en las películas que salen de Hollywood, y descubrir la versión original -tan distinta- fue una sorpresa, primero grande, luego agradable.

-¡Cerrad las puertas, cerrad las ventanas, cerradlo todo! ¡Viene el hombre invisible!

Griffin -el invisible- es un científico irascible al principio y un megalómano loco al final. Podrá ser el protagonista, pero no será un héroe ni un antihéroe. Es invisible por propia voluntad. Probó el experimento hasta estar seguro de su acción, y la ausencia de efectos adversos. No estimó bien las dificultades de ser invisible, pero porque estaba apurado por prosaicas razones. Como los criminales de baja ralea, por robar unos soberanos lo arriesgó todo. La obligación de pagar la renta y la comida están en todas las páginas, nada de vivir del aire. Griffin intenta revertir la invisibilidad pero se queda sin tiempo, sin dinero y pierde la paciencia; decide sembrar el terror y extorsionar al gobierno. El pueblo y las autoridades, en admirable conjunción, se defienden y acosan a Griffin. Lo persiguen bajo la nieve, y lo matan a golpes, muchos contra uno, en una pelea ciega y feroz. Muerto, de a poco refleja la luz. Está desnudo.