jueves, diciembre 31, 2015

Recomendados del 2015


Connie Willis. Los sueños de Lincoln

Sebald W.G. Austerlitz



Flaubert. Madame Bovary

miércoles, diciembre 31, 2014

Las recomendaciones que dejó el 2014



Lo mejor del 2014

Anatomía de un instante, Javier Cercas.

Ciudad embajada, China Mieville.

Querida vida, Julio Llinás.

El sueño más dulce, Doris Lessing.




Sobrevalorados

Rabia, Sergio Bizzio. Un tercio atrapante y prometedor, dos tercios de nada, nada, nada.

El caso de las trompetas celestiales, Michael Burt. Un poco de intriga y demasiadas clases de teología.

Battle Royale, Koushun Takami.

Venganza, Benjamin Black.

Las primas, Aurora Venurini.

Y Matarazo no llamó. Elena Garro.




Enormemente sobrevalorado

El viento que arrasa, Selva Almada.

martes, diciembre 31, 2013

Novelas recomendadas del 2013



El campo del alfarero. Andrea Camilleri
Amable lector, si gusta usted de los casos del comisario Montalbano no deje pasar este breve libro que tiene una trama aceptable y es muy gracioso. En un momento Salvo totalmente sulfurado ataca a su ayudante, y me reí hasta las lágrimas.


Yo era una chica de siete años. César Aira
Aira describe con increíble facilidad sucesos inverosímiles pero no porque sean difíciles de creer sino porque están absolutamente fuera de la realidad y fuera del alcance de la imaginación del resto de los mortales. ¿Cómo hizo para inventar eso? ¿De donde saca sus ideas? ¿Qué clase de imaginación tiene, qué drogas toma?
Es una novelita de invención, de gracia absurda. Recomendable para los que han aceptado a César Aira.


La ciudad y la ciudad. China Mieville
El género policial tiene sus lectores y la ciencia ficción los suyos. Muchos de los primeros se niegan a ser de los segundos. Detestan la invención.
Esta novela es por sobre todo un policial hecho y derecho, y no le faltan pocos clichés, pero magnífica en su ejecución, en su trama y en sus policías.
Pero hay algo más: el caso se desenvuelve en una ciudad que existe superpuesta con otra. Algo así: dos ciudades hace años que comparten su espacio y su tiempo. El origen es un mito pero se habla de una fusión cuántica. ¿Qué quiere decir “superpuestas”? Ese es el misterio fantástico de la novela. De a poco se van explicando las rutinas que permiten la existencia de dos planos en uno mismo. Y existen los guardianes del orden, La Brecha, que desde la cuarta dimensión vigilan las ciudades y castigan la creación de brechas, que serían contactos prohibidos entre una y otra ciudad. Toda esta confusión que mal explico es mejor descrita (no muy claramente) por China Mieville.
Abreviando, para lectores que se reconozcan devotos de ambos géneros, el policial y el fantástico, he aquí una gran novela. Unos cuantos la acusan de lentitud y repetición; no comparto esas apreciaciones.



jueves, octubre 10, 2013

Ideas marcianas

Tengo una idea para el próximo viaje a Marte, a saber:

Con todos los datos que se tienen reproducir en un laboratorio el clima marciano. Tirarle bacterias a lo loco hasta que sobreviva alguna. Si no funciona crear un ambiente menos hostil pero parecido, tirarle bacterias a lo loco y cuando sobreviva alguna empeorar las condiciones (hacerlas más marcianas quiero decir).
Finalmente cuando se tengan pocas o muchas formas de vida capaces de sobrevivir en Marte empaquetarlas y hacerlas llegar vivas, abrir la puerta y que la evolución tenga la chance de hacer lo suyo.

En principio no tiene utilidad pero dado (creo) que el origen de la vida fue un acontecimiento singular (rarísimo) en la historia del planeta y no hay esperanzas (chances probables) de que haya sucedido o suceda en el futuro del planeta Marte, dadas esas condiciones me gusta la idea de ayudar al nacimiento de otra estirpe viviente en un lugar lejano (y no es seguro que viaje una persona alguna vez y que luego pueda afincarse).

lunes, diciembre 31, 2012

That´s all folks

Para decirlo de una manera puntual, adiós.
Winston Niles Rumfoord

domingo, diciembre 30, 2012

lo mejor del 2012

Neverwhere de Gaiman.
La última noche de James Salter

sábado, diciembre 29, 2012

Libros abandonados durante el año

Inglaterra, Leopoldo Brizuela, página 38
Se esconde tras los ojos, Pablo Toledo, página 40
Matrioska, Gilda Manso, página 23.
El silencio de los corderos, Thomas Harris, página 40. 

lunes, diciembre 17, 2012

María Martoccia. Caravana

El libro tiene tres partes, según criterios geográficos, a saber: tres cuentos En Inglaterra, cuatro Fuera de Inglaterra, cinco Sin ir más lejos.
Este es el primer libro de Martoccia y no teme en escribir con toda la intención de deslumbrar.
Pero los corales no son el único peligro: Boulon se destaca por criaturas de torturada belleza. En el fondo del mar, el agua no tiene el peso de los líquidos oscuros, crecen anémonas color violeta cuyo contacto provoca fiebre y se arrastra un pez venenoso que adora el reflejo de los objetos plateados.

También muestra que sabe pensar.
Hablaban inglés sin saber distinguir las clases sociales, que es una forma de hablar a medias.

Calificación: muy bueno.


lunes, diciembre 10, 2012

Sergio Aguirre. Los vecinos mueren en las novelas

Esta novela se lee actualmente en el colegio secundario. Veamos cuanto más entretenida es que Huasipungo(*).

Con la prosa plana de las traducciones de Agatha Christie se cuenta un episodio de una tarde. Un recién mudado a la campiña (inglesa) visita a una anciana para presentarse como nuevo vecino. La viejita lo aburre con una historia. Y el nuevo vecino juega un bluff: improvisa una historia en la que él podría ser un futuro asesino conyugal y dentro del plan incluye el asesinato de una vecina solitaria. Lo que sigue es el punto alto: la anciana redobla la apuesta y vuelve a contar la historia original pero ahora ella es partícipe en calidad de adúltera y homicida, y también le explica como se desembarazó luego de su amante: con un té como el que le acaba de convidar, hipotéticamente hablando por supuesto.
Lamentablemente el final es abierto. ¿Cual es la gracia de esos finales?

(*) Esa fue una de las novelas obligatorias que me tocaron. La verdad, el pasado fue peor. Sin ser muy buena esta novela se deja leer en media hora.

miércoles, diciembre 05, 2012

George R.R. Martin Danza de dragones

Lectura fácil y entretenida. Casi adictiva. (Kindle)
Un detalle: cuando Daenerys entra en el fuego del dragón se queda sin pelo porque se incendia.


lunes, diciembre 03, 2012

Mario Mactas. Así como tiemblan las piernas de mi amada

El amante de la psicoanalista es una novela o novelita bastante original que después de un par de lecturas me gustó y que ví reeditada así que no le ha ido mal.
Ahora se publica esta obra y en el título y la tapa se notan las ganas de aprovechar la buena imagen dejada por la novelita anterior. Y el contenido resulta ser también una continuación; el protagonista es el Mosca, poco tiempo después de acabar su aventura con la doctora Hitler. Más aun, hay capítulos y personajes que solo tienen sentido en función de su pasado y que no aportan nada (Babette y los chicos) o nada interesante. El ejemplo más claro son las cartas insultantes de Babette que funcionaron de maravillas pero que ahora son solo anexos innecesarios.

La novela trata de el Mosca que es muchas cosas pero seguro que no un ciudadano modelo ni un caso de éxito de self-coaching: alcohólico alienado creativo paranoide adicto ansioso cínico hipocondríaco cincuentón, y que ve con claridad que el futuro será peor. Irremediablemente todo será peor y encima, habrá un final. ¿Hay qué gastar la vida ya a todo trapo o ahorrar para algún futuro probable imponderable?

Calificación: buena.


¿Hay qué gastar la vida ya a todo trapo o ahorrar para algún futuro probable imponderable?

viernes, noviembre 30, 2012

Greg Egan. Axiomático

Imagen: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Fernand_Khnopff_002.jpg

Esta es una recopilación de relatos que mantienen el estilo, el cual podría describirse como cerebral. Hay ideas espléndidas. Muchas ideas sobre la independencia de la mente y el cuerpo, sobre conciencias artificiales. Otras son vueltas de tuerca muy bien logradas; sobre infinitos mundos que divergen en cada instante; sobre el conocimiento del futuro.
Pero tampoco son cuentos con suspenso o personajes con carisma. Al estilo del viejo Asimov, muchas ideas poca literatura. Quizás por eso los que más me gustaron fueron dos que casi que pertenecen a otros géneros: uno policial sobre una mujer leopardo y otro de género fantástico sobre una persona que cada día se despierta dentro de un cuerpo distinto.
Calificación: muy bueno. (K)

jueves, noviembre 22, 2012

Neil Gaiman. Neverwhere

Sencilla y muy entretenida novela de aventuras. En Londres existe Londres de abajo, y para sus habitantes nuestro mundo es Londres de arriba.
A Richard Mayhew le pasa algo muy infrecuente: cae en una grieta y pasa a ser habitante del Londres de abajo que es un sitio muy peligroso. Allí junta su destino a Lady Puerta, cuya familia ha sido asesinada por los crueles Sr. Vandemar y Sr. Croup, rufianes a sueldo sin parangón en el oficio del crimen desde hace miles de años.
La trama avanza y se despliega un mundo fantástico lleno de violencia y muerte.
Calificación: muy buena.

Gaiman es un escritor de aventuras y de mitologías. Tiene cuatro novelas que no difieren en su esencia, y noto que las dos más simples (Neverwhere, El libro del cementerio) me gustaron bastante más que las otras dos que son muy ambiciosas (Los hijos de Anansi, American Gods), como si al abarcar tantos milenios no pudo apretar la cuerda del suspenso actual.

sábado, noviembre 10, 2012

James Salter. Anochecer

James Salter, famoso escritor norteamericano, es comparado con Carver, con Hemingway. Puede ser por la economía de su prosa, por los temas (el paso del tiempo, el amor, la gente común), pero creo que acierta muy seguido -más que esos autores- con imágenes (o escenas o descripciones) de notable belleza.
Es una obra melancólica y reposada. La desesperación existe pero como el témpano que deja ver un risco de hielo azul y el resto se deduce, así con muy poco el relato implica mucho.
Son historias sentimentales. Los personajes sufren desventuras pero las miserias materiales (la pobreza quiero decir) no los aquejan (a diferencia de Carver ya que lo nombré al principio).

Era una mujer que había vivido de una manera particular. Sabía cómo organizar una cena para mucha gente, cuidar perros, entrar en los restaurantes. Tenía su propia forma de contestar a las invitaciones, de vestirse, de ser ella misma. Se los podría calificar de hábitos incomparables. Era una mujer que leía libros, jugaba al golf y asistía a bodas, cuyas piernas estaban en forma, que había capeado temporales, una mujer espléndida a la que ahora nadie quería.

Calificación: bueno.

martes, octubre 30, 2012

Petros Márkaris. Muerte en Estambul

Acá hay una buena reseña corta de JJ que está leyendo todas las novelas policiales del siglo XXI. Y me place decir que tiene en la más alta consideración al comisario Camilleri.
Esta aventura del comisario Kostas Jaritos no tiene mucho suspenso pero se aprende bastante sobre los griegos y los turcos.
Calificación: se deja leer.

jueves, octubre 18, 2012

James Salter. Juego y distracción

Philip Deane, norteamericano con padres ricos que vaga por Europa, y Anne-Marie Costallat, muy joven dependiente francesa, se hacen amantes. Un solitario compatriota de él enamorado de ella o quizás de ambos completa a través de su imaginación los episodios que puede atisbar.
Es una historia muy común pero no por ello menos intensa. Juventud, sexo y amor se trenzan. No se me ocurre que algo mejor pueda pasarte.
La historia de estos chicos es amenazada por el futuro. Deane vive de préstamos que no podrá devolver, y su brillante juventud no durará mucho. Conoce personas mucho más elegantes que Anne-Marie. Anne-Marie casi no piensa.

Lo mejor de esta común historia de amor es la pasión erótica que James Salter logra escribir. Muchas páginas in crescendo. Un poco anticuada ciertamente (la novela es de 1967).
Calificación: buena.

lunes, octubre 15, 2012

Doris Lessing. La grieta

Se postula que las féminas existieron a la vera del mar durante mucho tiempo: parían solo féminas.  De a poco empiezan a dar a luz a monstruos: humanos con chorro y protuberancias en lugar de una sencilla grieta. Las águilas salvan algunos de esos monstruos de la muerte y una cierva los amamanta. Luego los grupos se encuentran y hay cópulas o violaciones. Empiezan a nacer hijos de padre y madre y se extingue la raza de féminas partenogenéticas.
Esto que conté no ha existido, es una fantasía. Pero el relato de Lessing sobre el origen de la humanidad y las diferencias entre hombres y mujeres se apoya en esa fábula. Lamentablemente resulta un relato artificial, viciado en su origen y no logra levantar ese lastre. Además es un poco aburrido.
Calificación: regular menos.
Es, por mucho, el libro más flojo de Lessing.

martes, octubre 09, 2012

Mario Levrero. El alma de Gardel

Estas páginas se venden empaquetadas como una novela pero no es una novela. Son unas pocas líneas de un personaje que podría ser el mismo viejo de La novela luminosa, que recuerda y olvida pequeñeces de una trivialidad pasmosa (dije pasmosa no genial).
Calificación: tan breve como inútil.

miércoles, octubre 03, 2012

Ian Fleming. Casino Royale

Primera novela de 007 y mi primera lectura de Ian Fleming (Kindle mediante algunos caprichos se hicieron posibles). Es un enfrentamiento entre espías que se resuelve en un episodio sin sutilezas. James Bond es capturado y torturado por un quintacolumna comunista. Justo antes de ser liquidado aparece otra agencia soviética (que depende de Beria) y asesinan al captor de Bond al cual dejan vivir por carecer de instrucciones sobre el particular. Bond se recupera lentamente y se enamora de la chica linda sin explicación.

Calificación: regular menos.

miércoles, septiembre 26, 2012

Gabriel Bellomo. El informe de Egan

En el cine argentino hubo tantas películas pretenciosas y aburridas que por un tiempo se pensó que filmar otras era imposible. Eran lugares comunes: la familia abandonada por el padre, el viaje por rutas desiertas, el auto antiguo, la playa solitaria, el faro, el viejo hotel, la cópula silenciosa, el hijo que busca al padre, las postales, el sobreviente de los campos de concentración o sus descendientes, el guardián de dichos campos o sus descendientes. Con la aliviadora excepción del faro y el nazi, los demás campean en esta novela a sus anchas. Coincidencia o no, así en el cine como en la literatura, la trama es intrascendente. No hay nada que decir. Completar noventa minutos de film o doscientas páginas y ya está. En una línea aislada me parece detectar el consumo del autor de dichas películas:

"Hay una película", dijo, "recuerdo una frase de esa película: el perdón es la más perfecta de la venganzas." 
Javier Egan recibe un llamado de su padre después de muchos años de haberlos dejado. Se encuentran, casi no se hablan pero el padre deja una postal del lugar donde vive (es apicultor y escritor). Es una invitación que Javier acepta después de un tiempo. Viaja, pasa un par de días allí y se vuelve. El padre está muy enfermo pero le informa nada. Porque es irlandés y como se sabe hablan poco de si mismos.
Hay muchas circunstancias o personajes de reparto que ayudan a mantener el interés. La prosa es bastante buena, parecida a muchos argentinos contemporáneos.

El remedio en Cabo Brenan fue y seguiría siendo escribir de un modo alucinado e impostergable; agotarse en la escritura como única forma de olvidar, y hacerlo para que su soledad siguiera siendo absoluta e infranqueable.
Calificación: regular
Mondadori en el 2007 sigue fabricando mal sus libros. ¿No practican leerlos agarrados con una mano?